Добродетельный кабатчик

Средняя оценка: 6 (2 votes)
Полное имя автора: 
Антон Павлович Чехов
"— Подай, голубчик, холодненькой
закусочки... Ну и... водочки..."
Надгробная эпитафия

     Сижу теперь, тоскую и мудрствую.
     Во время оно в родовой усадьбе моей были куры, гуси, индейки птица глупая, нерассудительная, но весьма и весьма вкусная. На моем конском заводе плодились и размножались "ах вы, кони, мои кони"... мельницы не стояли без дела, копи уголь давали, бабы малину собирали. На десятинах преизбыточествовали флора и фауна, хочешь ешь, хочешь — зоологией занимайся... Можно было и в первом ряду посидеть, и в картишки поиграть, и содержаночкой похвастать...
     Теперь не то, совсем не то!
     Год тому назад, на Ильин день, сидел я у себя на террасе и тосковал. Передо мной стоял чайник, засыпанный рублевым чаем... На душе кошки скребли, реветь хотелось...
     Я тосковал и не заметил, как подошел ко мне Ефим Цуцыков, кабатчик, мой бывший крепостной. Он подошел и почтительно остановился возле стола.
     — Вы бы приказали, барин, крышу выкрасить! — сказал он, ставя на стол бутылку водки. — Крыша железная, без краски ржавеет. А ржа, как известно, ест... Дыры будут!
     — За какие же деньги я выкрашу, Ефимушка? — говорю я. — Сам знаешь...
     — Займите-с! Дыры будут, ежели... Да приказали бы еще, барин, сторожа в сад принанять... Деревья воруют!
     — Ах, опять-таки нужны деньги!
     — Я дам... Все одно, отдадите. Не в первый раз берете-то...
     Отвалил мне Цуцыков пятьсот целковых, взял вексель и ушел. По уходе его я подпер голову кулаками и задумался о народе и его свойствах... Хотел даже в "Русь"1 статью писать...
     — Благодетельствует мне, великодушничает... за что? За то, что я его... сек когда-то... Какое отсутствие злопамятности! Учитесь, иностранцы!
     Через неделю загорелся у меня во дворе сарайчик. Первым прибежал на пожар Цуцыков. Он собственноручно разнес сарайчик и притащил свои брезенты, чтобы в случае чего укрыть ими мой дом. Он дрожал, был красен, мокр, точно свое добро отстаивал.
     — Теперь новый строить нужно, — сказал он мне после пожара. — У меня лесок есть, пришлю... Приказали бы, барин, прудик почистить... Вчерась карасей ловили и весь невод о водоросль разорвали... Триста рублей стоит... Возьмите! Не впервой берете-то...
     И так далее... Почистили пруд, выкрасили все крыши, ремонтировали конюшни — и все это на деньги Цуцыкова.
     Неделю тому назад приходит ко мне Цуцыков, становится у дверей и почтительно кашляет в кулак.
     — И не узнаешь теперь вашей усадьбы-то, — говорит он. — Графу аль князю впору жить... И пруды вычистили, и озимь посеяли, лошадушек завели...
     — А все ты, Ефимушка! — говорю я, чуть не плача от умиления.
     Встаю и самым искреннейшим образом обнимаю мужика...
     — Бог даст, дела поправятся, все отдам, Ефимушка... С процентами. Дай мне еще раз обнять тебя!
     — Все починили и благоустроили... Помог Бог. Осталось теперь одно только: лисицу отседа выкурить...
     — Какую лисицу, Ефимушка?
     — Известно, какую...
     И, помолчав немного, Цуцыков добавляет:
     — Судебный пристав там приехал... Вы бутылки приберите-то... Неравно пристав увидит... Подумает, что у меня в имении только и дела, что пьянство... Фатеру прикажете вам в деревне нанять, аль в город поедете?
     Сижу теперь и мудрствую.
__________
     Примечания:
1Славянофильская газета, издававшаяся в Москве в 1880-1886 гг. И.С.Аксаковым.[назад]

Информация о произведении
Полное название: 
Добродетельный кабатчик (Плач оскудевшего)
Дата создания: 
1883